Today people sometimes talk about political “witch-hunts”.  但这个短语与那个人们真正害怕和迫害所谓女巫的时代有什么关系呢?   在这篇博客 Darren Oldridge教授, a specialist in the history of witchcraft 和 the Devil, examines the meaning of "witch-hunting" past 和 present:

近年来,“猎巫”一词在西方政治中十分突出.  前你.S. 唐纳德·特朗普总统自称是“政治迫害”最著名的受害者,, 而其他可能的目标包括希拉里·克林顿和英国工党的一些主要成员.  The concept has played a role in public life since at least the 1950s, 它对所有政客的用处意味着它将继续繁荣.

所有自称是“政治迫害”受害者的人都用这个词来指责他们的对手的动机和方法.  在当代政治背景下,猎巫总是邪恶而不公平的.  To be accused is to be innocent; to pursue a person as a supposed witch is to act maliciously, 歇斯底里地或不公正, 通常这三种情况同时发生.

As a historian of witchcraft I am wary of these connotations.  While they illustrate modern-day perceptions of the past, 他们是一个糟糕的世界指南,真实的人怀疑有害的魔法和契约与邪恶的灵魂曾被审判, 有时执行.  事实上,新黄金城集团自己的猎巫语言是理解那个世界的障碍.

两个大锅放在明火上

So how does today's idea of a "witch-hunt" compare to the historical record?  对女巫的刑事起诉从15世纪后期一直持续到18世纪早期, 负责了大约50个,000人死亡.  政治迫害的现代形象与这一时期零星发生的大规模审判最为相似, 尤其是在德语国家.  These could consume whole communities with dreadful speed, as happened in Trier in the 1580s 和 Würzburg in 1629.

幸运的是,这样的事件很少发生.  个人或小团体被指控的情况要常见得多, 和 in many cases they were probably not brought to trial.  When they were their treatment varied considerably from region to region, 而且并不总是很严重.  例如,在英国,只有大约四分之一的被正式指控犯罪的人被处决.

事实并非如此, 然后, 指控一个人施巫术就等于判他死刑.  在这方面,现代对“政治迫害”的理解歪曲了过去.  事实上, the majority of witchcraft cases cannot be viewed as hunts at all.

处理巫术的人也没有别有用心或不尊重正义的典型特征.  事实上, 这一罪行的神秘性质意味着在起诉时需要谨慎的区别对待.  许多专家在这个问题上, 比如英国医生和恶魔学家约翰·科塔和马萨诸塞州牧师英克里斯·马瑟, 主张在面对不可否认的严重但又难以证明的罪行时应保持司法上的谨慎.

月亮漂浮在云上

 

Behind these observations is a deeper issue about belief.  这是过去对巫术的恐惧与现代对巫术的恐惧之间的根本区别.  推动16和17世纪女巫审判的两个核心假设:首先也是最普遍的, witches were believed to harm others through the use of magic; 和 secondly, 对普通人来说没那么重要, 他们被认为是为魔鬼服务的.  In the most extreme version of this latter idea, 女巫们被认为会飞到夜间集会或“安息日”,在那里他们犯下暴行,崇拜黑暗王子.

Today very few people in the west believe in magic, 这个概念是最熟悉的,要么作为一种隐喻,要么作为一种娱乐.  (And stage magic, of course, is expected to deceive.结果, 过去最令人恐惧的巫术形式——破坏性巫术——简直令人难以置信.

魔鬼的情况?  Here there are interesting international variations.  A major survey in 1982 found that only 21% of the UK population believed that he existed; this had dropped to 10% by 2016.  相比之下,2005年的一项民意调查发现,60%的美国人相信这个古老的敌人.  这种模式反映了西欧和美国在宗教信仰盛行程度上的普遍差异.S.A.  (有趣的是, 无论问题是什么,对上帝的信仰往往高于对对手的信仰.)

火堆里的一个沥青人

It may be hasty to declare the death of Satan.  但这是真的, 尽管如此, 在西方社会的知识分子版图中,他并不是一个不可或缺的、无可争议的部分, 就像他在女巫审判的年代一样.  他也与人们相信会造成真正伤害的邪恶魔法的实践无关.

The modern use of the phrase "witch-hunt" reflects this situation.  因为新黄金城集团不再认同曾经支持巫术犯罪的信仰, we find it hard to accept the crime at face value.  We struggle to imagine the witch of the pre-modern world, whom people perceived as a figure of real menace.  相反,新黄金城集团很容易认为女巫审判是别有用心的.  通常情况下,这包括报复或贪婪,以及有意无视正义.

现在的“猎巫”一词, 然后, 表明新黄金城集团自己与历史上的女巫审判世界的分离,而不是前现代实践的复兴.  (在其他一些非政治背景下,过去和现在之间的相似性可能更强.  Contemporary allegations of "ritual satanic abuse", 例如, echo the early modern idea of the witches' Sabbath.  但那是另一回事了.)

最终, 新黄金城集团已经将自己的解释投射到过去那些惧怕巫术的男女的经历上, recasting them as malicious or "hysterical", 和总是不公平的.  正是这个版本的过去——产生于新黄金城集团与过去的深刻分离——支撑了今天新黄金城集团“猎巫”的讨论。.

 

 本博客所表达的所有观点均为本院院士个人观点,不代表本院院士个人观点, policies or opinions of the 新黄金城集团 or any of its partners.

达伦·奥尔德里奇是新黄金城集团的早期现代史教授.  他写了大量新黄金城集团巫术和魔鬼的文章,目前正在写一篇新黄金城集团英国鬼神学的研究.